miércoles, 28 de octubre de 2009

- Desde la “Locomotora Nº1” al ICE


En febrero de 1804, el primer tren a vapor de la historia hizo su primer viaje. Hasta entonces, los animales habían sido los más importantes medios de viaje y transporte. Ahora era posible transportar cargas más grandes, más rápidamente y a través de mayores distancias.
A fin de cuentas, Richard Trevithick inventó la locomotora de vapor como resultado de una apuesta. Él quería que su locomotora reemplazara a los caballos que arrastraban pesadamente a los carros, desde una fundición hasta un canal cercano.
Las condiciones previas a la innovación del ingeniero inglés, eran dos inventos que ya habían sido realizados: los rieles, utilizados en minería, y un motor de vapor relativamente potente. Entonces Trevithick combinó ambos. Colocó el motor a vapor sobre las vías, y utilizó su potencia para mover las ruedas. ¡La primera locomotora había nacido!
El 13 de febrero de 1804, el tren emprendió su primer viaje. Durante unas buenas cuatro horas, la locomotora de Trevithick recorrió la distancia desde la fundición hasta un canal cercano, a una velocidad máxima de 8 kilómetros por hora. La apuesta había sido ganada.
En 1825, se inauguró en Inglaterra la primera línea ferroviaria pública propulsada a vapor, entre Stockton y Darlington. Sin embargo en un principio, la “Locomotora Nº1” de George Stephenson transportaba únicamente cargas.
En 1829, el ingeniero inglés participó de una competencia con “Rocket”, su locomotora de vapor. Los participantes debían viajar 56 kilómetros, cargar combustible y agua y luego emprender el viaje de regreso transportando una pesada carga. “Rocket” triunfó con un promedio de 24 kilómetros por hora.
El próximo gran proyecto de Stephenson era una ruta ferroviaria entre Liverpool y Manchester. En 1830, se inauguró la primera línea ferroviaria para pasajeros. Dos años más tarde, abrió en Francia la primer línea de trenes propulsados a vapor. Le siguió, en 1835, la apertura de una línea ferroviaria en Alemania. La era del ferrocarril había comenzado.



Con el transcurso del tiempo, la locomotora de vapor fue reemplazada por la locomotora eléctrica y la diesel, que probaron ser más poderosas y rentables. Ya en 1842, el inventor escocés Davidson había construido la primera locomotora con un sistema de energía eléctrica. En 1879, Werner von Siemens desarrolló la primera locomotora con corriente directa, con una potencia de 3 caballos de fuerza. La primera línea ferroviaria eléctrica fue finalmente inaugurada entre Baltimore y Ohio, en los Estados Unidos, en 1894. En 1908, el italiano Belluzo construyó la primera locomotora accionada por turbinas a gas. En 1912 le siguió la primera locomotora diesel, para ese entonces los trenes lograban los 1.000 caballos de fuerza. Velocidades superiores fueron logradas luego por el Shinkansen, el tren de alta velocidad japonés (1964, 210 km/h), el ICE alemán (1988, 406,9 km/h), y el TGV francés con 515,3 kilómetros por hora en 1990.



jueves, 22 de octubre de 2009

Colisión trenes en la India

Al menos 21 personas perecieron y más de 20 quedaron heridas la mañana del miércoles en la colisión de un expreso con otro tren que estaba parado en una estación en el norte de la India, según la policía.

 La policía local dio la cifra de 21 muertos mientras que fuentes de ferrocarriles señalaron que las víctimas fatales eran 13 en este accidente que se produjo en la localidad de Mathura, 31 millas (50 km) al norte de Agra, en el norte de la India.
El choque ocurrió a las 05H30 locales (00H00 GMT), según fuentes policiales.

sábado, 17 de octubre de 2009

El último viaje del Talgo III

Un gran capítulo de la historia del ferrocarril en España concluyó el pasaso 26 de julio de 2009, siendo este día el último viaje del talgo III. Este tren fue en su día el más rápido, el más moderno y el más exclusivo, el último de sus convoyes que continuaba en activo es el "Miguel de Unamuno", llegándole su merecida jubilación el día citado ateriormente.

Hay quien considera que la entrada en funcionamiento de este modelo para cubrir el itinerario entre Madrid y Barcelona marcó un antes y un después en el devenir ferroviario de nuestro país, de mayor trascendencia incluso que el que supuso el salto a la Alta Velocidad.
Los plateados vagones de diseño futurista del Talgo III vieron pasear por sus modernos interiores las primeras minifaldas y los pantalones de campana que condicionaron la moda de aquella generación marcada por la "beatlemanía".
Ya en aquella época era capaz de llegar a los 160 kilómetros por hora, todo un récord, y fue precisamente un Talgo III arrastrado por la locomotora "Virgen del Carmen" el primer medio de transporte en circular a 200 kilómetros por hora en suelo español.
Al relevo del veterano tren llega un nuevo y moderno Alvia que reducirá en dos horas y 52 minutos el tiempo empleado por el viejo Talgo para ir de Irun a Barcelona, que necesita más de ocho horas para completar este trayecto.

El "Miguel de Unamuno" tiene un futuro aún incierto. Puede que algún museo lo reclame, quizá sea conducido a un cementerio de trenes en Zaragoza donde será desguazado, aunque también existe la posibilidad de que sea vendido a Argentina para continuar allí su periplo sobre los raíles.

En cualquier caso, el "plateado de la franja roja", se convierte en pasado y en historia, en ese lugar hecho de recuerdos en el que siempre hay un rincón para los viejos y buenos trenes.


Un convoy del metro arrolla a un bebé dentro de su carrito, que salió ileso

Una madre australiana se ha dado el susto de su vida. La mujer esperaba el metro en el andén de la estación de Ashburton (Melbourne) con su bebé dentro del carrito cuando, de repente, el cochecito cayó a la vía en el momento en el que llegaba a la estación el convoy.
El coche con el bebé dentro fue arrollado ante los ojos y la impotencia de su madre, que no pudo retenerlo. Increíblemente, al bebé, que tiene seis meses, no le pasó nada grave. Únicamente un golpe en la cabeza causado por el impacto contra el suelo de la vía.

El cochecito acabó en las vías porque la madre no había puesto el freno.